St. Andrew Mt. Pleasant Adopta Cambios A Través del VCI


10/11/2018


Por: Sherri Gragg
 
¿Qué haces cuando te das cuenta de que la iglesia en la que te estás convirtiendo ya no se parecerá a la iglesia que siempre has sido?
 
Esa fue la pregunta que se hizo St. Andrew Mt. Pleasant. La iglesia, establecida originalmente como Tennison Memorial Methodist a fines de 1800, colocó sus piedras fundamentales en el antiguo territorio de la Tribu Caddo junto con granjeros porcinos y salones en los primeros días de la colonización estadounidense de Texas. Para cuando Tennison Memorial se estableció formalmente como St. Andrew en 1864, Mt. Pleasant era una próspera ciudad agrícola y manufacturera.
 
Actualmente, "Mt. Pleasant" ha más que duplicado su población desde el “Día de la Constitución” de  St. Andrew’s  en 1864, y la antigua ciudad pionera es predominantemente hispana. “Nuestra gente tiene el compromiso de ser St. Andrew UMC en Mt. Pleasant durante mucho tiempo en el futuro”, dijo la Reverenda Kristin Bogart, “Ellos reconocen que la iglesia que viene probablemente no se verá como la iglesia que fue”. Cuando la congregación ve que el entorno cultural a su alrededor cambia, están buscando intencionalmente formas de salvar la brecha entre su pasado y su futuro.
 
Las asociaciones son claves
Mientras St. Andrew busca nuevas formas de conectarse con su comunidad, la Reverenda Kristin Bogart comenzó a trabajar con varias agencias locales en busca de las mejores opciones para ministrar a los niños necesitados. Una organización, Hope Ministries of Northeast Texas, proporciona viviendas de transición para mujeres y niños. El verano pasado, Hope Ministries descubrió que las necesidades de Mt. Pleasant estaban superando su capacidad para satisfacerlas. Mientras cada cama de su programa se llenaba, una madre y su hijo pequeño aún carecían de refugio. Bogart se dio cuenta de que Dios le estaba ofreciendo a San Andrés la oportunidad de probar las aguas del futuro de la iglesia.
 
“Nuestra iglesia tiene dos cuartos independientes que antes se usaban como guardería”, dijo Bogart, “ya ​​que tenemos una congregación de personas ancianas, ya no necesitamos la guardería. Pusimos una cama ahí, un pequeño sofá, televisión y cuna. Ya teníamos muchos juguetes, y la iglesia tiene instalaciones para lavar y cocinar”. Al simplemente reutilizar los recursos existentes, St. Andrew pudo proporcionar viviendas temporales de transición para la familia hasta que haya más refugios permanentes disponibles para ellos.
 
El primer paso de St. Andrew para proporcionar refugio temporal para mujeres y niños les brindó una valiosa oportunidad de aprendizaje al considerar el futuro ministerio. Bogart espera que a medida que la iglesia avance, ellos puedan continuar impactando la falta de vivienda y la pobreza de la niñez a través de sus asociaciones con otras agencias locales.
 
Recursos existentes, nuevos ojos
Aprender a ver sus instalaciones con nuevos ojos fue una parte esencial de la transformación. “Tenemos una instalación realmente encantadora y una congregación bastante pequeña”, dijo Bogart, “Limpiamos un par de aulas y nos asociamos con Communities in Schools  para proporcionar espacio para jeans, zapatos y chaquetas”. Tres mujeres de la congregación sirven como Asistencia en el lugar para familias necesitadas. “Si la iglesia no está abierta, la abrirán para ellos y se tomarán un tiempo para acompañarles”, dijo Bogart.
 
El próximo verano, St. Andrew espera trabajar con Titus County Cares para proporcionar un “lunch café” durante los largos meses en que los niños hambrientos se pierden los desayunos y almuerzos escolares gratuitos.  
 
El Poder del VCI
Bogart atribuye a la nueva trayectoria del ministerio de St. Andrew la inversión de su  congregación en la Iniciativa de Vibrant Church Initiative. Cuando VCI desafió a St. Andrew a aclarar su misión, la iglesia se comprometió a ministrar a las familias. Una vez que St. Andrew se comprometió a decir “sí” a Dios, Bogart afirma que le siguieron emocionantes oportunidades para el ministerio. “Es un proceso lento para hacer los cambios”, dijo, “pero estamos viviendo en ello poco a poco”.  
 
St. Andrew está llegando a un complejo de apartamentos local, que tienen al lado, a través de VBS, así como a una campaña de Navidad y Halloween. Al evaluar su primera incursión en viviendas de transición para mujeres y niños sin hogar, siguen teniendo la esperanza de no sólo continuar sino también ampliar el ministerio. “Tenemos más espacio”, dijo Bogart. “Confiamos en que Dios sea fiel en su dirección. Queremos que sea Su plan, no el nuestro.”
 
Hay señales claras de que St. Andrew está en el camino correcto. El verano pasado, cuando la iglesia se preparó para hospedar a su primera familia, se enteraron de que el cumpleaños del niño era el día después de que él y su madre iban a mudarse a la iglesia. En el día de su cumpleaños, algunos de los miembros de St. Andrew se presentaron en la iglesia con globos, un pastel de cumpleaños y un regalo. También trajeron a sus nietos para completar la fiesta sorpresa de cumpleaños. El sombrío cumpleaños se transformó en pura alegría. Entre lágrimas preguntó: "¿Por qué hacen esto por nosotros? ¿Ni siquiera nos conocen?"
 
Un miembro de St. Andrew estaba listo con la respuesta. “Este es el amor de Dios”, dijo.
 
Para obtener más información sobre cómo su iglesia podría beneficiarse del VCI, visite su sitio web en https://www.txcumc.org/vci.