Destinada a Liderar: Essie L. Bellfield


11/8/2018



Por: Sherri Gragg
 
Una niña llamada Essie
En 1932, durante algunos de los días más oscuros de la Gran Depresión, un leñador afroamericano y su esposa, una criada, decidieron abandonar las pandillas y los barrios marginales de Pittsburgh, Pensilvania para ir al ambiente racista del Sur. Cuando se dirigieron hacia su futuro en Jennings, Louisiana, Albert Lagard se hizo cargo de las pocas pertenencias de la familia. Su esposa, Ollie, acunó a su primera y única hija.
 
Una niña a la que llamaron Essie.
 
El mundo en el que la joven Essie creció de niña a mujer tenía distintas expectativas para su vida, su voz, la esencia misma de su ser. De joven, Essie, se mudó a Orange, Texas, para reunirse con su madre, donde vivía y trabajaba como trabajadora doméstica. Por un tiempo, parecía que Essie estaba preparada para seguir sus pasos como sirvienta.
 
Pero Essie Lagard Bellfield tenía otro destino.
 
“Tenía esta 'chispa' dentro de ella que la inspiró a lograr y convertirse en algo más de lo que indicaban sus circunstancias”, afirmó el Reverendo Develous Bright, Salem UMC, Orange. “Aún hoy, a la edad de 86 años, tiene este increíble espíritu y fuerza de carácter”.
 
Destinada para el liderazgo
Bellfield se graduó de la escuela secundaria y luego de la universidad, especializándose en Educación Primaria. Obtuvo un puesto directivo en el Baptist Hospital, donde permitió a decenas de sus vecinos lograr una vida mejor ofreciéndoles un empleo de calidad. Se convirtió en una fiadora judicial, un papel mediante el cual ayudó a innumerables personas a superar sus luchas legales para convertirse en ciudadanos productivos. Ella participó activamente en la política y en el Movimiento por los Derechos Civiles, “sentada sobre los dedos de los pies de Abraham Lincoln” cuando fue testigo de el discurso “Yo tengo un sueño” de Martin Luther King durante la Marcha en Washington.
 
Bellfield sirvió en el Ayuntamiento de Orange, y luego se convirtió en la primera alcaldesa afroamericana de la ciudad.
 
“Ella es un pilar de la comunidad”, dijo Bright, “el tipo de persona que no acepta el ‘no’ como respuesta. Ella es una solucionadora de problemas y creadora de soluciones, alguien que está motivada para ver el éxito y los logros”.
 
Recientemente, tanto la ciudad de Orange, Texas como la iglesia de Bellfield, Salem UMC Orange, honraron su extraordinaria vida y sus contribuciones a su comunidad. En reconocimiento a sus muchos años de servicio en su iglesia local, Salem UMC nombró a una nueva ala de educacional en honor a ella: Unidad Educativa Essie Bellfield”.  La ciudad de Orange cambió su nombre al centro de ancianos local, El Centro Comunitario Essie L Bellfield, Orange, en su honor.
 
Todo rol de liderazgo ... Excepto el de pastora
Bellfield ama a Salem UMC y con frecuencia Bright recuerda que ella ha ocupado todos los puestos de liderazgo en la iglesia, excepto el de Pastora. Hoy, después de décadas de servicio a su amada iglesia, su salud está fallando y sus pasos se están desacelerando, pero su corazón aún arde intensamente. Cada domingo por la mañana, mucho antes de que llegue incluso el pastor, Bellfield encuentra su banco en el vacío santuario, donde busca la presencia de Dios. Ella ora y canta sobre el espacio, preparándose espiritualmente tanto para ella como para su iglesia para el día.
 
Bright confía en que el notable liderazgo de Bellfield en Orange la sobrevivirá por generaciones. “Su papel en la mitigación de las presiones de la opresión en esta comunidad ha sido directo y profundo”, dijo. “Debido a ella, y a pesar del contexto racial de la comunidad, toda una generación de niñas ha sido testigo de una mujer negra como alcaldesa”.