Cy Hope: Cambiando la vida de los niños


3/22/2018


Por: Sherri Gragg

Mientras estaba en un año sabático en el 2010, el Reverendo Dr. Godfrey Hubert, pastor por mucho tiempo de The Foundry UMC, se encontró con una pregunta que cambió el curso del futuro de su iglesia: "Si su iglesia dejara de existir mañana, ¿su comunidad lo extrañaría?  "(McNeal, Reggie. The Present Future. (2003). John Wiley and Sons, San Francisco, California).

Hubert sabía que su congregación de 5.000 miembros sí le iba a extrañar, pero no estaba del todo seguro de que ocurriera lo mismo con la comunidad. Era un hecho desconcertante que se hacía eco de las preguntas que ya habían estado inquietando al corazón de Hubert: ¿realmente la iglesia estaba cumpliendo el llamado de Cristo? ¿Estaba construyendo el Reino de Dios, o su propio reino? ¿Estaban "yendo a todo el mundo" como lo ordenó Cristo, o simplemente estaban ministrando a aquellos que entraban por sus puertas?


Godfrey regresó de su año sabático decidido a hacer las cosas de un modo diferente. Recientemente, nos sentamos con él para escuchar cómo la buena disposición de la Iglesia The Foundry de enfrentar honestamente las fortalezas y debilidades de su ministerio los llevó a comenzar CyHope, una organización sin fines de lucros (5013c) dedicado a llegar a los niños en situación de riesgo en las escuelas locales.

P: Cuando usted regresó de su año sabático con la convicción de que la Iglesia The Foundry tenía que cambiar la forma en que estaba haciendo el ministerio, ¿dónde usted comenzó?

R: Nuestro primer objetivo fue conocer nuestra comunidad. Descubrimos que somos conocidos por nuestro distrito escolar. Es el distrito escolar suburbano más grande del país, y aunque estamos en una comunidad próspera, también hay mucha necesidad. Descubrimos que la mitad de nuestros 116,000 estudiantes han sido clasificados como "en riesgo". La mitad de ellos están incluidos en el almuerzo gratis, lo que significa que su familia de cuatro tiene ingresos de menos de $ 40,000 por año. Esos son los niños que tienen más probabilidades de abandonar la escuela.

Decidimos hacer de las escuelas nuestra misión. En ese momento, nuestra iglesia tenía 20 misiones en el extranjero y otras tantas misiones locales. Estábamos salpicando tanta influencia hacia muchas direcciones que no estábamos teniendo ningún impacto en parte alguna. Redujimos nuestras misiones a tres o cuatro, adoptamos dos escuelas primarias y comenzamos a vertir nuestra energía y recursos en ellas.


P: Finalmente, creó una organización sin fines de lucro para hacer el trabajo en las escuelas locales. ¿Por qué formar una organización separada?

R: Nos dimos cuenta de que una iglesia en sí misma no puede motivar a una comunidad. Lamentablemente, las empresas no son tan propensas a contribuir al trabajo de la iglesia como lo hicieron alguna vez. Parece que han perdido la fe en que la iglesia realmente hará el trabajo que Jesús nos llamó a hacer. Nos dimos cuenta de que, si lanzábamos una misión independiente, sería mejor poder reunir todos los recursos de la comunidad y centrarlos en un objetivo común. En ese momento, nuestra iglesia estaba en una campaña capital para construir un segundo campus. Dedicamos el primer millón recaudado para dar un  empuje a CyHope.


P: Hoy, CyHope tiene una amplia gama de programas para mejorar las vidas de los niños locales, incluidos programas de música, deportes, campamentos y becas. Cuéntenos sobre una de las primeras iniciativas de la organización.

R: El segundo programa de CyHope fue un programa de mochila con alimentos. Originalmente, esperábamos alimentar aproximadamente de 1,500 a 1,600 niños los fines de semana llenando mochilas con alimentos no perecederos. Tuvimos mucho cuidado de colocar la comida en mochilas negras genéricas para proteger la privacidad de los estudiantes que recibieron las donaciones. Un día un consejero escolar me llamó con una historia notable. Ella tenía un niño de quinto grado que simplemente se había dado por vencido. Su actitud era horrible. Un día ella pensó que quizás él podría estar hambriento. Ella lo llamó a su oficina, le contó sobre el programa de alimentación de CyHope y le dio papeles para llevar a casa. '¿Qué es esto?', Preguntó. '¿Por qué alguien quiere ayudarme? Nadie me ha ayudado antes. "Ella lo alentó a llevar los papeles a casa de todos modos. Regresó al día siguiente y le entregó el papeleo completo. "Todavía no creo que nadie me vaya a ayudar", dijo.

El próximo viernes por la mañana, ella le dijo que fuera a la biblioteca y buscara la mochila con el número dos. Cuando entró en la biblioteca y vio las mochilas alineadas, una gran sonrisa iluminó su rostro. El lunes por la mañana, llegó a la escuela con una camiseta blanca. Había tomado un marcador y había escrito un gran número dos tanto en el anverso como en el reverso. Su actitud ha mejorado y está participando en clase. Su vida cambió porque a alguien le importaba.